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Diagnostico del Papiloma Virus (VPH): una prueba sencilla y segura

Hoy voy a contestar a una de las preguntas más frecuentes entre mis pacientes under 40: ¿Como puedo saber si tengo el papiloma virus?

Con el nombre Virus del Papiloma Humano (VPH) se nos refiere una familia de virus responsable de la infección sexualmente trasmitida más común en le genero humano. Estudios han demostrado que si tienes o has tenido una vida sexual activa has estado expuesto al menos una vez al virus y puedes ser portador. Los componentes de esta familia de virus pueden tener varios niveles de agresividad y algunos son responsables de lesiones que pueden dar origen a cáncer de la cerviz uterina, pene, ano y cavidad oral.

¿Cómo funciona el contagio?

El contagio se realiza por contacto. A diferencia de otras enfermedades sexualmente trasmitidas, como por ejemplo el SIDA, que necesitan una herida puesto que se trasmiten con la sangre, para el VPH es suficiente tocarse. 

condilomas genitales

Una vez contraído el virus, este puede quedarse dormido en nuestro organismo durante muchos años. En determinadas condiciones de baja de defensas o periodos de estrés o dependiendo del tipo de virus, este se instala en la piel y las mucosas y genera una lesión que se llama condiloma

condilomas del glande

Los condilomas pueden tener aspecto, forma, dimensión extremamente variables según el tipo de virus y la localización. 

Por tal razón el preservativo no es suficiente, siendo que pueden haber pequeños condilomas invisibles a nivel de pubis, escroto, de la zona perianal, y también de la cavidad oral.

condiloma del canal oral
condilomas perianales

¿Que hacer entonces?

Las mujeres hacen cada año una prueba, el test de Papanicolau, que consiste en una inspección de la cavidad vaginal. Y los hombres? Para los hombres, aunque el riesgo de cáncer es reducido respecto al sexo femenino, también se recomienda una visita anual con al menos una inspección simple de los genitales externos y la zona perianal. 

Test de Papanicolau en las mujeres

Sin embargo para los que tienen o han tenido una vida sexual relativamente más promiscua se recomienda una prueba más especifica: la penoscópia con microscopía cutánea

el dermatoscopio (microscopio cutaneo)

A pesar del nombre es una prueba prácticamente no invasiva: tras tratar el cuerpo del pene, el escroto y el pubis con un liquido especial que “colora” las lesiones se procede a la inspección de las áreas sospechosas con un dermatoscopio (microscopio cutáneo), que consiste en una micro-cámara, conectada a una pantalla, que permite ver la porción de piel o mucosa con alta ampliación de imagen y así detectar hasta las lesiones mas pequeñas. 

tumor de la piel con alta ampliación

También hay pruebas de laboratorio que pueden ayudar a definir el diagnostico, identificando el ADN del virus, aunque según la prueba y el tipo de virus hay una discreta posibilidad de falsos positivos. 

Ahora que lo tenéis todo algo mas claro, a pedir hora!


Las 5 preguntas mas frecuentes sobre el Papiloma Virus Humano (HPV)

Cada día en mi consulta al menos un par de pacientes acuden con dudas respecto a las enfermedades sexualmente trasmitidas y en particular sobre el papiloma virus. En un mes son mas o menos 40, que al año serian aproximadamente 480 pacientes. Todos con las mismas dudas.

Por esto he decidido redactar un pequeño listado con las dudas mas frecuentes y intentar dar unas respuestas lo más posible sintéticas y definitivas. Allí van!

  1. Como se realiza y como se previene el contagio?
  2. A mi pareja le han detectado HPV, como puedo saber si estoy infecto?
  3. que riesgo tengo de que una infección de HPV evolucione en un cáncer?
  4. como se trata el HPV?
  5. Sirve vacunarse?

Antes de contestar a las preguntas, una pequeña introducción.

Los VPH son llamados virus del papiloma debido a que algunos tipos de VPH causan verrugas o papilomas, los cuales son tumores no cancerosos. Los papilomas suelen presentarse en la mucosa de los genitales tanto masculinos como femeninos. A cargo del pene, segun el tipo de virus, las lesiones pueden preferiblemente salir a cargo del cuerpo del pene, en el surco balano-prepucial, en el glande y tambien en el conducto uretral. Sin embargo se sabe que algunos tipos de VPH causan cáncer, especialmente del cuello uterino (la base de la matriz en la parte superior de la vagina). 

El VPH, un virus sexualmente trasmitido.

EL VPH representa una de las enfermedades de transmisión sexual más comunes. Pero cómo sabemos  que se trata de una infección sexualmente trasmitida? Lo demostraron los investigadores de un centro alemán con un nombre impronunciable: el Krebsforschungszentrum.

El hecho clave que llevó a los investigadores del Krebsforschungszentrum a relacionar la infección por VPH transmitida sexualmente con el cáncer cervical fue las mayores tasas de cáncer cervical registradas en prostitutas en comparación con las tasas registradas en monjas. Listos no?

El virus del papiloma humano genital es un virus muy común. Al menos el 50% de las personas sexualmente activas tendrán una infección genital por HPV a un cierto punto de sus vidas. La mayoría de los VPH descritos no causan ningún síntoma en la mayor parte de la gente.

Hecha esta breve premisa voy a responder a vuestras 5 dudas más frecuentes!

Duda 1: Como se realiza y como se previene el contagio?

Todos los VPH se transmiten por contacto piel a piel.

El uso de preservativo protege de la infección por VPH en un 70 % de los casos. El 30 % restante donde no protege se debe a la existencia de lesiones en zonas no cubiertas por el preservativo y el mal uso del mismo.

Además, los condones tienen que usarse todo el tiempo, desde el comienzo hasta el final de la actividad sexual. El virus se puede transmitir durante el contacto sexual directo de piel a piel antes de que el condón sea colocado. Además los condones masculinos no protegen toda el área genital, especialmente las áreas genitales de las mujeres. El condón femenino cubre más de la vulva en las mujeres, pero no ha sido estudiado muy detenidamente para determinar su capacidad para proteger contra el VPH.

No obstante, los condones son muy útiles en la protección de otras infecciones que se pueden transmitir a través de la actividad sexual.

Los CDC (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades) de Estados Unidos recomiendan que las mujeres se hagan el test de Papanicolau  (Pap Test) no más allá de 3 años después de su primera relación sexual.

Como funciona el PAP Test?

El Pap Test consiste en obtener una muestra de células del cuello uterino que es la parte del útero que se abre a la vagina. La muestra se envía a un laboratorio para que sea examinada en un microscopio por un patólogo.El patólogo puede identificar células cancerosas, pero más a menudo en lugar de cáncer uterino se trata de cambios celulares pre-cancerosos que pueden tratarse.

De aquí llegamos directamente a las segunda pregunta:

Duda 2: A mi pareja le han detectado VPH, como puedo saber si estoy infecto?

La respuesta es “no puedes”, me explico:

Para los hombres no existe una prueba definitiva determinar la infección por VPH. Las «anormalidades» genitales son el único signo visible de VPH y pueden ser identificadas mediante una inspección visual del área genital. Una auto-inspección periodica puede ser suficiente aunque las «anormalidades» visibles son el resultado de tipos de VPH no cancerígenos. Para facilitar la identificazione de las lesiones de papiloma virus se suele realizar una prueba absolutamente no invasiva llamada “penoscópia”. La penoscópia consiste en tratar la cute del pene y de l’area genital con una solución de acido acetico que “colora” las lesiones y permite su diferenciación respecto a la cute sana alrededor.

La penoscópia es una prueba con discreta pero no infalible sensibilidad: esto quiere decir que puede dar falsos negativos, o sea casos donde la lesión no se colora y pasa desapercibida. Aun así sigue siendo uno de los tests mas realizados entre los hombres sexualmente activos, por su sencillez y mini invasividad.

Duda 3: Qué riesgo tengo de que una infección de VPH evolucione en un cáncer?

Se conocen más de 100 tipos víricos, que se clasifican según su patogenia oncológica en tipos de alto y de bajo riesgo oncológico.

Hemos dicho que algunos tipos de VPH pueden causar verrugas o condilomas, y normalmente son las infecciones a bajo riesgo de evolución en cancer. Otros, los de alto riesgo generan infecciones subclínicas, que pueden (en una minoría de casos) dar lugar a cáncer cervical, de vulva, vagina y ano en mujeres, o cáncer del ano y pene en hombres. La mayor parte de la gente infectada por VPH desconoce que lo está.

Duda 4: Como se trata el HPV?

No existe un tratamiento específico para la infección por VPH. Sabemos que el sistema inmunológico del cuerpo elimina el VPH naturalmente dentro de dos años para el 90% de los casos. Sin embargo, los expertos no están de acuerdo en si el virus se elimina completamente o se reduce a niveles indetectables, y es difícil saber cuándo es contagiosa.

El tratamiento de las infecciones con VPH se basa en la actualidad en la utilización de algunas cremas tópicas disponibles cuya actividad antiviral no es bien conocida o que actúan activando una respuesta inmune local contra el virus. En el caso de las lesiones pre-cancerosas producidas por VPH, el tratamiento más adecuado es la eliminación de las zonas afectadas mediante cirugía. En gran parte, este tratamiento es eficaz porque VPH produce lesiones superficiales bien localizadas, y los VPH no producen infecciones sistémicas.

Duda 5: Sirve vacunarse?

En España, la vacuna contra el VPH se autorizó para su comercialización a partir de septiembre de 2007 recomendándose por las autoridades sanitarias en niñas de 11 a 14 años.

Un estudio de 2006 sugiere que las vacunas puedan ofrecer protección limitada contra algunos tipos de VPH que están muy relacionados con los VPH 16 y 18. Por esto es claro que otros tipos de VPH de alto riesgo pueden esquivar la protección producida por las vacunas, y en un estudio de 2006 sobre infecciones de VPH en estudiantes femeninos de la universidad se encontró que solamente 14 de 78 infecciones con los tipos de alto riesgo de VPH fueron por los tipos 16 y 18, el resto de las 64 infecciones eran con otros 16 tipos de alto riesgo de VPH.

Por esta y otras razones diversas sociedades médicas, como la Sociedad Española de Medicina Familiar y Comunitaria han manifestado sus reservas a la vacunación generalizada de este grupo de edad.

Por otra parte, otras sociedades científicas incluida la Asociación Española contra el Cáncer publicaron en 2008 un documento de consenso sobre la vacunación frente al VPH

La OMS, en su position paper de mayo de 2017 establece que:

• Recomienda que la vacunación frente al VPH se instaure en todos los países.

• El grupo diana principal son las niñas de 9 a 14 años de edad (en general, antes de que comiencen la actividad sexual).

• Otros grupos poblaciones (varones a partir de los 9 años, adolescentes de 15 o más años de edad, etc.) solo deben considerarse si se cuenta con recursos y se ha asegurado la cobertura del grupo de niñas de 9-14 años.

Qué haces con vuestras hijas?? Hablarlo hablarlo hablarlo con uno, dos, tres médicos y luego decidir en consciencia y libertad.

Un saludo!